Wüstenlebensraum

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Wüstenkinder

Wüsten sind die trockensten Orte der Erde – sie bekommen weniger als 25 Zentimeter Regen pro Jahr. Einige Wüsten können auf einmal viel Regen bekommen. Dann könnte es monatelang – oder sogar jahrelang – nicht mehr regnen!

Zittern in der Wüste

Viele Wüsten wurden vor 8.000 bis 10.000 Jahren gebildet. Einige sind am Tag superhoch. Tatsächlich war die höchste jemals auf der Erde gemessene Temperatur 1913 in Kalifornien und im Death Valley von Nevada 56,6 ° C (134 ° F). Obwohl viele Wüsten im Sommer tagsüber Temperaturen von weit über 37,8 ° C (100 ° F) erreichen können Nachts können sie kalt werden. Warum? An den meisten Orten halten sich Wolken und Wasserdampf in der Hitze wie eine Decke. Aber Wüsten haben nicht genug Wolken und Wasserdampf, um dies zu tun. Einige Wüsten sind immer kalt – tatsächlich ist die Antarktis die größte Wüste der Welt! Obwohl es mit Schnee und Eis bedeckt ist, regnet oder schneit es in der Antarktis selten, was es zu einer Wüste macht.

Berühmte Wüsten

Wüsten können riesige Räume sein. Zum Beispiel könnten die gesamten kontinentalen Vereinigten Staaten fast in die afrikanische Sahara passen. Die riesige Wüste Gobi in Asien erstreckt sich über Teile Chinas und der Mongolei. Nordamerika hat auch große Wüsten, einschließlich des Mojave in Kalifornien und Teilen von Nevada, Arizona und Utah. Der Sonora ist eine große Wüste in Mexiko und Teilen des Südwestens der Vereinigten Staaten. Mehr als ein Fünftel des australischen Kontinents ist von Wüste bedeckt. Die Great Victoria Desert ist die größte auf dem Kontinent.  

Schau genau hin

Es scheint, als könne nichts in einer Wüste leben, weil es so trocken ist. Aber die meisten Wüsten sind voller Leben, mit Pflanzen und Tieren, die sich angepasst haben, um ohne viel Wasser zu überleben. Einige Pflanzen, wie Kakteen, speichern genug Wasser in ihren Stielen, um bis zum nächsten Regen zu halten. Andere Pflanzen, wie Mesquite-Gras, haben sehr kleine Blätter, die sich tagsüber zusammenrollen, um das Wasser zu schonen, das sie haben. Einige Wüstenpflanzen sprießen und blühen nur bei Regen. Wüstentiere haben auch Anpassungen, die ihnen helfen, ohne viel Wasser zu überleben. Känguru-Ratten in der Sonora-Wüste erhalten Wasser aus den Samen, die sie essen. Einige Fleischfresser wie Wüstenfüchse bekommen genug Flüssigkeit von ihrer Beute. Noch ein Trick? Die meisten Wüstentiere bleiben tagsüber unter der Erde oder unter schattigen Felsen. Viele von ihnen kommen nachts auf Nahrungssuche, wenn es kühl ist. Wenn Sie eine Wüste erkunden möchten, packen Sie unbedingt Wasser, Sonnenschutzmittel und Schutzkleidung ein. Immerhin bist du keine Känguru-Ratte!

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